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"No tienes absolutamente ningún poder" – Fui consultor de McKinsey como Pete Buttigieg

diciembre 11, 2019


La carrera pasada de Pete Buttigieg en McKinsey & Co., la principal firma de consultoría de gestión, se ha convertido de repente en un tema candente en el transcurso de la campaña presidencial. Sus oponentes lo cuestionan al respecto. La junta editorial del New York Times le pidió que rompiera su "voto de silencio insostenible".

McKinsey, el lunes por la tarde, anunció que estaba liberando a Buttigieg de su acuerdo de confidencialidad y que le permitiría hablar sobre su trabajo anterior.

Ambos fuimos reclutados de la misma manera, directamente después de los estudios de posgrado en la Universidad de Oxford. Ambos nos unimos a "The Firm", como a él le gusta (pretenciosamente) ser conocido, a nivel de los asociados.

A diferencia de la mayoría de los críticos de Buttigieg, incluida la mayoría de los periodistas, en realidad tengo un conocimiento real de este tema. Hace muchos años, al igual que el alcalde Pete, también trabajé en McKinsey.

De hecho, a pesar de que nuestras carreras estuvieron separadas por varios años, ambos fuimos reclutados de la misma manera, directamente de los estudios de posgrado en la Universidad de Oxford.

Ambos nos unimos a "The Firm", como a él le gusta (pretenciosamente) ser conocido, a nivel de los asociados. Está en la parte inferior de la pirámide corporativa. Y ambos trabajamos allí durante unos años, yo por dos, Buttigieg por dos años y medio, antes de continuar.

McKinsey no respondió a mis solicitudes de comentarios por correo electrónico.

Esto es lo que falta en este debate, y por qué la portada es tan poco convencional.

Buttigieg no era director, socio o gerente de McKinsey. Como yo, él solo era un compañero.

Los jóvenes consultores que se unen a McKinsey inmediatamente después de la graduación se parecen mucho a los jóvenes abogados que se unen a una firma de abogados líder directamente de la escuela de leyes.

No tienes absolutamente ningún poder y muy poca influencia. Usted está principalmente allí como horas facturables.

Está asignado a trabajar para socios individuales en proyectos individuales.

No elige clientes, socios o proyectos.

Hace mucho trabajo básico en el cerebro, como crear hojas de cálculo, compilar grandes cantidades de números, leer toneladas de documentos, analizar tendencias de la industria o entrevistar con muchos de los empleados del cliente. A menudo terminas acampando en una habitación de invitados en la oficina central, las oficinas administrativas o el centro de distribución de la compañía. Una vez, me encontré arrodillado en una mesa de conferencias a altas horas de la noche al rastrear la ubicación de las cervecerías en un mapa gigante del sur de Inglaterra.

Hace mucho trabajo básico en el cerebro, como crear hojas de cálculo, compilar grandes cantidades de números, leer toneladas de documentos, analizar tendencias de la industria o entrevistar con muchos de los empleados del cliente.

Puede volar en clase ejecutiva a una edad muy temprana, pero tendrá su computadora portátil abierta de rodillas todo el tiempo. Usted trabaja muchas horas y los socios le cobran el tiempo a los clientes con un margen de beneficio muy grande. Estás lejos de la toma de decisiones clave.

Es exagerado sugerir que Pete Buttigieg, como asociado junior, tuvo un papel importante en el negocio. Decirle los proyectos en los que trabajé, o los clientes que aconsejé no le dirían nada sobre mí o mis valores. Zippo. (La campaña de Buttigieg no respondió a una solicitud de comentarios).

McKinsey, y compañías como ella, operan como una pirámide. En la parte superior están los principales socios. Debajo de ellos hay un grupo más grande de socios junior. Debajo de ellos están los gerentes de misión senior y los gerentes de misión (no senior). Cada grupo es más grande que el anterior.

Los socios están cerca del fondo. Este es el título de posgrado de nivel de entrada. Pocos son los socios menores. E incluso si lo haces, lleva años y años.

La consultoría de gestión parece haberse convertido en los nuevos Illuminati. Se les acusa de ser reservados, o de ejercer un poder masivo detrás de escena, y de no hacer nada bueno. The Times informó sobre el trabajo de McKinsey para Arabia Saudita y su fondo de cobertura "secreto".

Estas son quejas legítimas, por supuesto. Pero la mayor parte es absurda. Por lo general, las grandes compañías contratan consultores para asesorar sobre cualquier cosa que implique un cambio. Puede ser reestructurar una división que pierde dinero, reorganizar una planta, expandirse a un nuevo mercado o, notoriamente, reducir costos.

La consultoría de gestión parece haberse convertido en los nuevos Illuminati. Se les acusa de ser reservados o de tener un poder masivo detrás de escena.

El trabajo de McKinsey para los clientes es confidencial, por una muy buena razón. No irías a una empresa de consultoría que derramaría el grano más de lo que irías a un psicólogo que lo haría.

Pero incluso los proyectos que involucran despidos, que generalmente van a consultores, deben ponerse en contexto. Las empresas en crisis a menudo tienen que recortar empleos para sobrevivir. El exceso de personal no es bueno si conduce a la bancarrota y todos pierden su trabajo.

The New York Times Co,

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quien le pide a Buttigieg que aclare su infame historial de McKinsey, él mismo ha hecho algunos ahorros bastante severos.

El Times no respondió cuando le pregunté el lunes si la compañía había empleado a McKinsey o alguna otra compañía de consultoría en el camino. El "voto de silencio" de la sociedad sobre este tema es ciertamente insostenible.

Buttigieg dice que habría dejado a McKinsey en lugar de trabajar en un proyecto que iba en contra de sus valores. Probablemente no debería haberlo hecho. Hubo muchas salidas cuando estaba en la oficina. Muchas personas, por ejemplo, se han negado a trabajar para las compañías tabacaleras. Se consideró perfectamente aceptable. A las consultoras se les aseguró que no tenían que trabajar para clientes en áreas del mundo que no eran amigables con las mujeres.

Las empresas como McKinsey tienen que trabajar así, por una razón muy simple. Sus únicos activos son las personas. Si los directores no logran atraer a mucha más gente realmente buena, detendrán sus actividades.

La mayoría de las veces, cuando estuve allí, incluso me asignaron a proyectos aburridos y estúpidos trabajando para compañías de seguros.

No tengo motivos para defender a la empresa. Realmente no disfruté de mi estancia allí. Yo era un pez fuera del agua. Una vez fui citado (anónimamente) en The Economist bromeando que el tratamiento de McKinsey de sus empleados más jóvenes era algo medieval.

Ah, y la mayoría de las veces, cuando estuve allí, me asignaron a proyectos aburridos y estúpidos trabajando para compañías de seguros.

El consultor típico de McKinsey es muy discreto, bastante aburrido, extremadamente brillante y muy bien organizado. Parecían ser los que siempre ponían su tarea a tiempo cuando eran niños. A las firmas consultoras como McKinsey y algunas de las firmas contables y legales más conocidas del mundo les gusta contratar a "vendedores ambulantes inseguros", según el Financial Times.

A cambio de todas estas horas facturables, McKinsey ofrecerá al joven graduado una mejor educación empresarial en dos años de lo que podría obtener en la mayoría de los otros lugares en 10. Por lo general, disfrutan de una inmersión en lo profundo de la economía, las finanzas y la estrategia comercial, así como en cosas más suaves como la dinámica organizacional y la gestión de proyectos complejos a largo plazo con múltiples partes interesadas.

El tipo de cosas, en otras palabras, que son muy útiles en una posición de alto nivel.