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"No necesitan saberlo todo". Cómo contarles a sus hijos sobre el coronavirus, sin asustarlos

marzo 6, 2020



Los niños curiosos sin duda tendrán preguntas sobre el nuevo coronavirus, y los expertos dicen que hay formas de educarlos sin causar una alarma excesiva.

COVID-19, una enfermedad respiratoria causada por el nuevo virus SARS-CoV-2, enfermó al menos a 100,330 personas y mató a 3,408 en todo el mundo el viernes por la mañana, la mayoría de los casos ocurrieron en China continental, según datos compilados por el Centro de la Universidad Johns Hopkins para Ciencia e Ingeniería de Sistemas. Hasta el viernes, Estados Unidos tenía al menos 233 casos confirmados y 14 muertes.

La mayoría de los casos confirmados de COVID-19 en China han ocurrido en adultos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Un informe de la Organización Mundial de la Salud publicado el mes pasado concluyó que la enfermedad parecía "relativamente rara y leve" en los niños, con casos reportados en personas menores de 19 años que representan solo el 2.4% del total. Solo el 2.5% de los menores de 19 años padecían una enfermedad grave y el 0.2% de una enfermedad grave.
"Parece que los niños simplemente no están tan afectados y no parecen estar tan enfermos", dijo a MarketWatch la epidemióloga Emily Landon, directora médica de prevención y control de infecciones. Medicina de la Universidad de Chicago. Los expertos en salud pública no están seguros de por qué esto es así, agregó.

Pero con un número cada vez mayor de anuncios de cierre de escuelas y noticias epidémicas que dominan los titulares y las plataformas de redes sociales, es probable que los niños estén expuestos a mucha información (e información incorrecta) sobre el nuevo coronavirus, y muchas preguntas. Estas son algunas de las mejores prácticas para abordar sus inquietudes:

Prepárate primero

Aprenda cómo se transmite la enfermedad y qué tan grave es, dijo el epidemiólogo de la Universidad de Temple Krys Johnson, quien sugirió visitar el sitio web de los CDC. Asegúrate de controlar tus propias ansiedades asociadas con la enfermedad, agregó Johnson: la OMS ofrece una guía práctica para lidiar con el estrés durante la epidemia de COVID-19.

Decida cuánto quiere decirle a su hijo, pero sea honesto

Su enfoque de la conferencia COVID-19 dependerá de su estilo de crianza y de su hijo individual. Algunos padres pueden tener una “ estrategia de transparencia radical '', mientras que otros pueden decidir corregir la información errónea del patio de la escuela y / o decidir ciertas medidas preventivas, evitando decirle al niño el número de muertes en los Estados Unidos u otros detalles similares.
Aaron Milstone, profesor de enfermedades infecciosas pediátricas y epidemiología en Johns Hopkins Medicine, sugirió dejar que su hijo dirija la conversación y brinde respuestas simples y honestas. "Pregúnteles cuáles son sus preguntas y preocupaciones, y no necesariamente les brinde información adicional", dijo.
"Hay muchas cosas que nos importan los adultos, que pensamos y queremos planear, y si sus hijos no están interesados ​​en eso, entonces no necesariamente necesitan saber eso". , agregó.
El discurso sobre los coronavirus puede variar incluso de un niño a otro dentro de una familia, dijo Kate Eshleman, psicóloga pediátrica del Hospital de Niños de la Clínica Cleveland. Cada niño "puede tolerar diferentes cantidades de información, detalle y discusión", dijo.
"No necesitan saberlo todo sobre esto", dijo Landon, "pero si evitas la conversación, a menudo pueden tener temores aún mayores".

Déle a su hijo conocimiento

Enséñele a su hijo una buena etiqueta respiratoria y la higiene de las manos, dijo Landon. Recuérdeles que se cubran la boca y la nariz cuando tosen o estornudan; use pañuelos para toser o estornudar y luego deséchelos; use tos "Drácula" cuando tosa en los codos; lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos después de ir al baño y antes de comer o beber; y evita tocarles la cara.
"Cuando sienten que tienen algo que hacer, puede ayudarlos a hacer estas cosas para protegerse a sí mismos y a sus familias", dijo Landon. "Dejarles nada en qué pensar les permite llenar el vacío con cosas que pueden ser lo suficientemente malas y peligrosas".
Recuerde a los adolescentes que no compartan alimentos, bebidas o maquillaje con amigos o compañeros de clase, agregó Johnson. "No solo reduciría la gripe y las infecciones por coronavirus, sino que también reduciría la meningitis", dijo.

Adapte su enfoque a la edad de su hijo

Hable con su hijo "de una manera apropiada para el desarrollo", dijo Eshleman. "El niño de 6 años tendrá diferentes preguntas que el niño de 16 años", agregó Milstone.
Los niños pequeños podrían necesitar una explicación más fácil de usar de COVID-19, dijo Landon, en el sentido: "Hay un nuevo virus que los científicos han descubierto que se parece mucho a la gripe, pero nosotros no No tenemos ninguna vacuna, y nadie la ha tenido antes, por lo que muchas personas podrían enfermarse. La buena noticia es que casi todos estarán bien, pero hay muchas cosas que podemos hacer para evitar que se propague demasiado rápido. "
Incluso puede tratar de hacer que la higiene de manos sea divertida para los niños pequeños, dijo Johnson, cantando la canción "Feliz cumpleaños" o "Twinkle, Twinkle Little Star" dos veces durante el tiempo de lavado de manos de 20 segundos, o al hacer un juego de eso puede durar más sin tocar su cara.
Los niños mayores necesitarán "un poco más de ciencia", dijo Landon, ya que consumen información y pueden tener una mejor comprensión de la biología. "Ya van a tener mucha información de fondo", agregó Johnson. "Se trata más de brindarles apoyo parental y de pares".
Por ejemplo, un preadolescente o un adolescente puede no sentirse particularmente "genial" acerca de ser hipervigilante acerca del lavado de manos, pero puede hablar en términos realistas de las consecuencias de no tomar tales precauciones, un dijo Johnson. Si bien faltar unos días a la escuela puede parecer divertido, "no puedes jugar hockey si estás enfermo, así que tienes que cuidarte", dijo como ejemplo. "Si tienes un coronavirus, no puedes ir al centro comercial o no puedes ir al cine durante dos semanas".

Prepárelos para una larga estadía en casa.

Es posible que sus hijos eventualmente necesiten pasar mucho tiempo en casa, ya sea debido al cierre de la escuela o una enfermedad, y es posible que quieran opinar sobre qué 39; les gustaría tener a mano en tal escenario, dijo Landon. Su hijo ahora está preparado con gatorade y sopa de pollo en caso de enfermedad, dijo. También quería ordenar rompecabezas.
Tal planificación puede preparar a su familia tanto práctica como psicológicamente. "De esa manera, cuando eso sucede, nos decimos a nosotros mismos:" Oh, sí, nos hemos preparado para eso "", dijo Landon.

Tranquilizarlos

"No queremos asustar a nuestros hijos, queremos asegurarnos de que se sientan seguros y que hagamos todo lo posible para mantenerlos a salvo", dijo Milstone.
Los niños (y los adultos) deben comprender que eventualmente habrá algún tipo de fin a la epidemia actual de COVID-19, agregó Landon, y que la vida volverá más o menos a la normalidad.
"Es importante reconocer que pueden haber escuchado o visto mucho sobre esto … (pero) realmente no hay razón para temer en este momento", dijo Eshleman "Queremos asegurarles que, a pesar de lo que han visto, (los casos de coronavirus siguen siendo) un hecho relativamente raro y, a menudo, no tan grave". Hasta ahora, la mayoría de las enfermedades relacionadas con COVID-19 han sido leves, según los CDC.
Si no sabe la respuesta a una pregunta, "está bien decirle a los niños", agregó Eshleman; después de todo, es mejor admitir que no sabe algo que proporcionar un seguro falso o Una falsa alarma. Busquen la respuesta juntos como una actividad familiar, sugirió Johnson.

Si su hijo cree que tiene un coronavirus …

"Creo que por el momento, podemos asegurarles que no está en la mayoría de las comunidades en los Estados Unidos", dijo Milstone. "Si está en su comunidad y la gente está preocupada, deberían llamar a sus proveedores y hablar con ellos".
Según los CDC, los síntomas de COVID-19, que varían de leves a severos e incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar, pueden aparecer de dos a 14 días después de la exposición. Los primeros síntomas pueden ser similares a los del resfriado común y la gripe.
Si su hijo tiene ansiedad o malos sueños sobre el coronavirus, busque el consejo de su pediatra o consejero escolar, dijo Landon. La OMS también tiene una guía para ayudar a los niños a sobrellevar el estrés asociado con COVID-19.

Recuérdeles que todos estamos en el mismo bote.

Es posible que sus hijos tengan que hacer sacrificios a medida que la enfermedad continúa propagándose, como no poder visitar a la abuela cuando están enfermos o tener que perder una reunión en un club de ajedrez, y es Es importante escuchar sus sentimientos y preocupaciones, dijo Landon. . Pero también puede enmarcar estos actos como parte de su responsabilidad social para proteger a los demás y ser un buen miembro de la comunidad.
"Todos tendremos que trabajar juntos para frenar la propagación de esta situación y proteger a los más vulnerables entre nosotros", dijo Landon. "Este es un buen momento para enseñarles a sus hijos sobre el comportamiento prosocial: evite enfermar a otras personas, quédese en casa cuando esté enfermo y tenga que renunciar a las cosas que nos encantan porque '# 39; Es mejor para todos ".