Incluso los murciélagos vampiro practican el distanciamiento social cuando se enferman: estudio

Oct 27, 2020 Noticias



Si bien el distanciamiento social durante una pandemia puede parecer antinatural para muchas personas, en realidad es bastante común en el mundo natural.

Los pájaros lo hacen, las abejas lo hacen, e incluso los murciélagos vampiros lo hacen.

Un nuevo artículo publicado el martes en Behavioral Ecology revela que los vampiros salvajes enfermos pasan menos tiempo cerca de otros murciélagos en su colonia, incluidos otros murciélagos enfermos, lo que se ralentiza. qué tan rápido se está propagando la infección en su comunidad.

Los investigadores estadounidenses han notado que los murciélagos vampiro enfermos (Desmodus rotundus) mantuvieron su distancia de otros murciélagos en el laboratorio, y querían ver si los murciélagos exhibían este comportamiento también en la naturaleza.

Así que capturaron 31 murciélagos vampiros hembras adultas de una colonia encaramada en un árbol hueco en Lamanai, Belice. Simularon la enfermedad en murciélagos inyectando aleatoriamente a la mitad de ellos con una sustancia inmunoestimulante (lipopolisacárido o LPS), mientras que el grupo de control de murciélagos recibió una inyección de solución salina. . Los investigadores también conectaron sensores de proximidad a los murciélagos y los lanzaron a todos en sus ejes huecos para rastrear cualquier cambio en sus movimientos e interacciones con otros murciélagos.

Sus resultados: murciélagos "enfermos" asociados con menos murciélagos en el grupo; pasaron menos tiempo con otros murciélagos; y estaban menos conectados socialmente con compañeros de grupo saludables. Los murciélagos "enfermos" interactuaron con cuatro murciélagos menos, en promedio, en comparación con los murciélagos de control sanos. Y los murciélagos 'enfermos' pasaron 25 minutos menos emparejándose por pareja. Los murciélagos sanos tenían un 49% de posibilidades de asociarse con cada murciélago testigo, pero solo un 35% de posibilidades de asociarse con cada murciélago "enfermo".

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Y estas interacciones limitadas no se debieron solo a que los murciélagos "enfermos" estaban todos agrupados; de hecho, las asociaciones entre dos murciélagos "enfermos" eran incluso más débiles que entre un murciélago "enfermo" y un murciélago de control. Los murciélagos 'enfermos' generalmente se aíslan para evitar estar muy cerca de otros murciélagos. Los investigadores concluyeron que ayuda a "ralentizar la propagación de un patógeno que se transmite con mayor probabilidad con tasas más altas de contacto físico (por ejemplo, aseo personal) o mayor proximidad".

Estudios previos de murciélagos vampiros en cautiverio han demostrado que los murciélagos inyectados con el mismo agente inmunológico contra LPS para imitar la enfermedad también mantuvieron la distancia: durmieron más, se movieron menos, pasaron menos tiempo en casa. preparar a los murciélagos vecinos o socialmente, y llamar a otros murciélagos con menos frecuencia. Pero un estudio señaló que las madres de murciélagos siempre interactuaban con sus bebés al mismo ritmo, estuvieran enfermas o no, lo que demuestra que las relaciones de parentesco cercanas continuaban frente a la infección. de la misma manera que las personas continuarán cuidando a un miembro enfermo de su hogar. o chequear a los padres enfermos.

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Resulta que el distanciamiento social es la mejor línea de defensa del reino animal contra las enfermedades infecciosas, ya que los animales no tienen tratamientos médicos o vacunas (no sin la intervención humana, de todos modos) que los humanos. ha desarrollado. Y el distanciamiento social en la naturaleza adopta muchas formas.

Las abejas y los chimpancés se encuentran entre los más agresivos. Si la enfermedad bacteriana de la loque infecta una colonia de abejas melíferas, que licua las larvas de abejas melíferas desde dentro, sí, las abejas perseguirán físicamente a los miembros enfermos de la colmena para proteger al resto. de la colonia. Y la famosa primatóloga Jane Goodall observó cómo los chimpancés atacaban y condenaban al ostracismo a otros chimpancés que habían contraído el virus de la poliomielitis altamente contagioso de sus tropas, informa National Geographic.

O muchas especies simplemente eligen evitar a los miembros de su comunidad que sienten que están enfermos. En un estudio, los renacuajos de rana americana evitaron activamente otros renacuajos que podían detectar con una infección por levaduras mortal. Las langostas del Caribe pueden saber si otras langostas han contraído la Panulirus argus virus, que mata a más de la mitad de las langostas jóvenes infectadas al oler su orina. Entonces, los estudios muestran que si una langosta no pasa la prueba de resfriado, las langostas saludables la evitarán, incluso si eso significa que tienen que hacerlo por su cuenta. Y aunque este autoaislamiento también puede hacer que estos animales altamente sociales sean vulnerables, evitar la infección mortal supera el riesgo de estar solo.

Y las hormigas adoptan un enfoque de dos frentes cuando sus colonias están expuestas a infecciones como mortales Metarhizium brunneum seta. Las hormigas forrajeras, que parten en busca de alimento, se aíslan a sí mismas manteniéndose a distancia de la colonia mientras la enfermedad está presente, incluso si ellas mismas no han sido infectadas. Mientras tanto, las hormigas reina y 'nodrizas' responsables de la reproducción y protección de la cría, respectivamente, se mueven más dentro del nido y se alejan de las recolectoras para proteger estas extremidades vulnerables del nido. la población.

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La sociedad humana ha tomado algunas de estas medidas de distanciamiento social para hacer frente a la nueva pandemia de coronavirus que ha infectado a 43,6 millones y ha matado a 1,16 millones en todo el mundo, según datos de Johns Hopkins.

Por ejemplo, se ha alentado a las personas a reducir la propagación o la posible captura del virus COVID-19 limitando el contacto con otras personas usando máscaras faciales, lavándose las manos con frecuencia y manteniéndose al menos a dos metros de las personas. que no viven con ellos. Se ha recomendado a las poblaciones particularmente vulnerables, como los ancianos y las personas con enfermedades preexistentes, que se queden en casa y limiten sus viajes al aire libre a los comestibles esenciales, como comprar alimentos o recoger recetas. Y las escuelas y negocios no esenciales en muchas áreas se han cerrado temporalmente durante todo el año, mientras que países como España han impuesto un toque de queda a los ciudadanos para reducir las tasas vertiginosas. infección.

Pero muchas personas en todo el mundo, y ciertamente en los Estados Unidos, han resentido las medidas que restringen sus movimientos y actividades, incluso cuando los funcionarios de salud pública han tratado de enviar el mensaje de que el distanciamiento social es la clave. La mejor arma que tenemos contra el nuevo coronavirus hasta que desarrollemos tratamientos y vacunas que hayan demostrado ser eficaces contra el COVID-19. Además, un nuevo estudio del Imperial College London advierte que la inmunidad al COVID-19 solo puede durar unos meses después de la infección, lo que desalienta aún más la idea de que una población pueda desarrollar inmunidad colectiva.

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El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas durante tres décadas, pidió un mandato nacional de máscaras. Y un estudio reciente del Institute for Health Metrics and Evaluation de la Universidad de Washington sugiere que 130,000 vidas estadounidenses podrían salvarse para febrero si: el 95% de las personas usan mascarillas correctamente (cubriendo su nariz, boca y barbilla) en lugares públicos; se toman medidas de distanciamiento social, lavado de manos y otras precauciones no farmacéuticas; y las empresas y las escuelas cierran parcial o completamente durante seis semanas si la muerte diaria es de al menos 8 muertes por millón de habitantes.

En ausencia de una autorización de uso de máscara universal, los investigadores predicen que alrededor de 511.000 personas en total habrán muerto por COVID-19 en los Estados Unidos para febrero de 2021. Martes por la tarde , Estados Unidos tuvo el mayor número de casos en el mundo con 8,7 millones y el número más alto de muertes con 225,765, o aproximadamente una quinta parte del total mundial.

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