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Carta de la India: "Camiones que transportaban cilindros de oxígeno saqueados y saqueados"



CHENNAI, India – Ha vuelto. Y con una explosión.

Es difícil conocer a alguien en el segundo país más poblado del mundo con 1350 millones de personas que no se haya visto afectado por la pandemia de coronavirus. Hay por todos los sitios.

Las piras de los muertos por el virus se están quemando y la gente está muriendo en las calles fuera de los hospitales, mientras la crisis de salud pública continúa. La gente clama por oxígeno y necesita desesperadamente vacunas para ayudar a detener el alboroto.

En India, vimos que la segunda ola de la pandemia se extendió por Europa y las Américas, con la creencia de que la habíamos prohibido, para nunca regresar. Ay, dale la vuelta, y con más virulencia que antes.

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“Las piras de los muertos por coronavirus se están quemando y los indios están muriendo en las calles fuera de los hospitales mientras el virus continúa. La gente está pidiendo oxígeno y necesita desesperadamente vacunas. "
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Conozco a un hombre de 80 años que tiene dificultad para respirar pero no pudo encontrar un hospital en Chennai. He tratado de encontrarle un hospital, pero sin mucho éxito hasta ahora, y cada hospital prometió volver a llamar cuando haya una vacante.

Abril fue el mes más mortífero para la India. En las últimas 24 horas, India ha diagnosticado más de 379,257 nuevos casos, según el Departamento de Salud y Bienestar Familiar. Ha habido 3.645 nuevas muertes relacionadas con COVID.

El número total de muertes relacionadas con COVID aquí llegó a 204,832 hasta el jueves, el cuarto más alto del mundo después de Estados Unidos, Brasil y México, y el recuento oficial de infecciones supera los 18,4 millones, solo superado por 32,2 millones de infecciones confirmadas en los Estados Unidos. .

Existe evidencia de que se desatan nuevas variantes en las comunidades. Casi el 60% de las nuevas infecciones en una prueba de laboratorio en Maharshtra, el segundo estado más poblado de la India en la Península Occidental, fueron de variantes.

India está luchando con una cepa B.1.617 'doble mutante' que se cree que es más transmisible que el coronavirus original. Esta nueva variante contagiosa y virulenta tiene dos proteínas de pico en lugar de una.

Está muy lejos de la época del año pasado cuando el gobierno indio dijo que venció al virus, y los comentaristas se maravillaron del éxito aparentemente milagroso del país en mantener a raya al SARS-CoV-1.

De hecho, un informe de la revista Scientific American dijo en agosto pasado que India estaba "en negación" de la pandemia de coronavirus.

"El gobierno indio parece más centrado en las relaciones públicas que en la acción ilustrada", dijo, citando el rechazo temprano del gobierno a cualquier transmisión comunitaria.

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“Conozco a un hombre de 80 años que tiene dificultad para respirar, pero no pudo encontrar un hospital en Chennai. Traté de buscarle un hospital, pero sin mucho éxito. "
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¿A qué debemos esta distinción no deseada? Incluso antes de que la primera ola terminara por completo, la normalidad se restableció por completo (aunque por etapas). Muchas personas han abandonado todos los protocolos de protección y no los han adoptado ni siquiera durante el pico de la pandemia el año pasado.

Las máscaras eran cosa del pasado y cuando se trata de distanciamiento social, cuanto menos se diga, mejor.

Agregando a nuestra sensación de dolor e impotencia: Twitter
Estados Unidos: TWTR
confirmó a la BBC que se han bloqueado las publicaciones que critican nuestra creciente crisis humanitaria.

"Si se determina que es ilegal en una jurisdicción en particular, pero no viola las reglas de Twitter, podemos denegar el acceso al contenido solo en India", dijo la red social en un comunicado.

«Toute l'Inde est pétrifiée, les citoyens recherchent une aide d'urgence, coordonnent le maintien de la vie et tentent de responsabiliser le gouvernement, mais le gouvernement indien, au lieu de sauver des vies, amène la censure sur las redes sociales. ¡Condenable! Amal Chandra, escritora y activista, escrito en la plataforma.

Estamos rodeados de historias de heroísmo y tragedia. Narayan Dabhalkar, de 85 años, residente de Nagpur, una ciudad en la península occidental del estado de Maharashtra, ingresó en el hospital con niveles bajos de oxígeno.

Estaba tan conmovido por la difícil situación de un paciente de COVID de 40 años críticamente enfermo al que se le negó la admisión, que se liberó en contra de la opinión de un médico, creyendo que había abandonado su cama al joven paciente.

Dhabalkar falleció más tarde en casa, sin aliento, pero agradecido de sentir que podía ayudar a alguien más joven que lo necesitara, con una vida plena por delante, según su familia.

"Toda nuestra familia está enferma de COVID", dijo la hija de Dabhalkar, Aasawari Kothiwan, a The Times of India. “El 16 de abril, hicimos analizar sus muestras y los resultados llegaron el 19 de abril. El tratamiento continuó en casa ".

Podemos desesperarnos por la locura y la depravación de la naturaleza humana en estos tiempos oscuros, pero episodios como este restauran nuestra fe en la bondad de las personas y su capacidad para sacrificarse.

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Una mujer india con una máscara protectora juega con su teléfono inteligente en un centro comercial desierto de Nueva Delhi.

Yawar Nazir / Getty Images

Multitudes electorales

¿Qué contribuyó a este aumento de infecciones? Los críticos apuntan a la campaña, que comenzó el mes pasado, en las elecciones a la asamblea estatal en Tamil Nadu, Bengala Occidental, Kerala, Assam y Pondicherry.

En India, las elecciones son festivales enormes y prolongados. Los principales partidos políticos organizaron repetidamente mítines electorales masivos como una demostración de fuerza, donde la gente estaba envuelta como sardinas en una lata, la mayoría sin máscaras.

Incluso se desarrolló la campaña política del primer ministro indio, Narendra Modi. Asistió a uno de esos mítines este mes y dijo: "Nunca había visto tanta multitud".

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“En India, las elecciones son festivales enormes y largos. Los principales partidos políticos organizaron en repetidas ocasiones mítines electorales masivos como demostración de fuerza. "
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Esta semana, el Dr. Navjot Dahiya, vicepresidente nacional de la Asociación Médica de la India, criticó las manifestaciones de Modi y calificó al primer ministro como un "super esparcidor".

"La escasez de oxígeno médico se ha convertido en el motivo de la muerte de muchos pacientes en todo el país ante el hecho de que varios proyectos de instalación de oxígeno aún están pendientes con el gremio gubernamental para su aprobación, pero no se ha prestado atención a tan importante necesidad del gobierno de Modi ”, dijo.

Si todo esto no fuera suficiente para provocar disturbios, el Kumbh Mela, un evento religioso masivo que ocurre una vez cada 12 años, comenzó en Haridwar al pie de las colinas del Himalaya el 28 de marzo de 2021. Millones de personas se bañaron en ellos. Ganges y los ríos Yamuna en Allahabad, India, el primer día del festival.

"Kumbh Mela, desde sus inicios, siempre ha sido el evento más grande y más grande que la India haya presenciado", afirma el sitio web oficial del evento.

El Ramadán, una fiesta musulmana, también tuvo lugar en abril. El gobierno ha emitido estrictas pautas de distanciamiento social.

Teniendo en cuenta todas estas oportunidades de transmisión, es realmente sorprendente que las cosas no fueran mucho peor.

Haciendo responsable a la Comisión Electoral de la India, el Tribunal Superior de Madrás ha emitido comentarios mordaces sin precedentes sobre el cuerpo constitucional, por no asegurar los protocolos COVID-19 y permitir que los partidos políticos organicen manifestaciones masivas de partidos políticos sin tener en cuenta la pandemia.

El martes, la Comisión Electoral prohibió todas las procesiones de victoria política vinculadas a los resultados de las elecciones del 2 de mayo.

Un conductor de rickshaw automático indio espera a los pasajeros mientras lleva una máscara protectora en Delhi.

Yawar Nazir / Getty Images

Escasez de oxígeno paralizante

Si bien estos son dos factores principales responsables del nuevo brote, otros dos plantean serios problemas para los esfuerzos de contención y tratamiento.

El primero es la terrible falta de oxígeno que enfrentan muchos estados, lo que resulta en pacientes críticamente enfermos y sin aliento. Veinticinco pacientes perdieron la vida en un hospital de la capital, Nueva Delhi, porque no podían recibir oxígeno.

Hay una amarga ironía y una tragedia acerca de la escasez de oxígeno en este país. India exportó más de 9.000 toneladas métricas de oxígeno entre abril de 2020 y enero de 2021, según un informe del Ministerio de Comercio.

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"La situación es tan desalentadora que Arvind Kejriwal, Ministro Principal de Delhi, ha hecho un llamamiento público en los periódicos de todas partes del país, pidiendo oxígeno a todos los que lo tienen".
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El gobierno ha ordenado que los suministros de oxígeno se desvíen de otras industrias para uso médico, pero eso no parece ser suficiente. Aumentar la capacidad de producir oxígeno a corto plazo parece difícil.

La situación es tan desalentadora que Arvind Kejriwal, Ministro Principal de Delhi, ha hecho un llamamiento público a los periódicos de todas partes del país, buscando oxígeno de cualquiera que lo tenga.

A principios de esta semana, dijo que el gobierno instalaría 44 nuevas plantas de oxígeno en Delhi dentro de un mes.

Los camiones que transportan cilindros de oxígeno son transportados y saqueados, en algunos casos, por familiares de pacientes, ansiosos por salvar la vida de sus seres queridos y cercanos, además de saqueadores por dinero rápido. Los camiones que transportan oxígeno requieren una escolta policial para una entrega rápida y, sí, seguridad adicional.

Tales incidentes llevaron al Tribunal Superior de Delhi a amenazar con colgar a estos saqueadores, tratándolos a la par con los asesinos. Un hombre condujo 1.400 kilómetros desde Bokara a Noida en aproximadamente 24 horas, llevando una botella de oxígeno para su amigo.

Muchos hospitales se están quedando sin camas para atender incluso a los enfermos críticos. Tal es la terrible situación en la capital del país, Nueva Delhi, y en muchas áreas metropolitanas como Mumbai y Chennai.

Las autoridades federales, estatales y locales están haciendo todo lo posible, pero no hay mucho que se pueda hacer a corto plazo.

Un automovilista atraviesa un túnel de desinfección en Chennai.

Arun Sankar / AFP a través de Getty Images

Ridículo número de vacunados

Otro gran obstáculo en la lucha contra el COVID es la escasez de vacunas. Cerca de 150 millones de personas han sido vacunadas contra COVID-19. Un exiguo 1,8% de la población ha sido completamente vacunada, con un 7,11% con una sola vacuna.

Solo se administraron 10,5 dosis de vacuna por cada 100 personas administradas en la India. Eso se compara con 69,5 dosis por cada 100 personas en los Estados Unidos, según los datos agregados por Our World in Data. (Esta es una dosis única y es posible que no represente el número total de personas vacunadas).

La semana pasada, las personas que necesitaban una primera o segunda dosis fueron rechazadas por el gobierno y las autoridades privadas, argumentando que no estaban disponibles. Al menos media docena de estados se han quejado de la escasez de vacunas.

Tan pronto como los suministros de vacunas estuvieron listos, India tomó la iniciativa en el envío de 66,37 millones de dosis de vacuna a 95 países.

Sin embargo, esto ha dejado a la India con suministros limitados para salvar a sus propios ciudadanos, especialmente en un momento de gran necesidad.

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"La semana pasada, las personas que necesitaban una primera o segunda dosis fueron rechazadas por el gobierno y las autoridades privadas, argumentando que no estaban disponibles".
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Estados Unidos cuenta con millones de dosis de vacunas, muchas veces más necesarias. El martes, la Casa Blanca anunció que compartiría hasta 60 millones de dosis de
Estados Unidos: AZN
vacuna con otros países a medida que estén disponibles.

El lunes, la Casa Blanca anunció que proporcionaría materias primas a los fabricantes de vacunas indias después de una llamada telefónica "cálida y positiva" con el primer ministro Modi.

"Estados Unidos está brindando una variedad de asistencia de emergencia, que incluye suministros relacionados con el oxígeno, equipos de vacunas y terapias", se lee en el comunicado. "El primer ministro Modi expresó su gratitud por la estrecha cooperación entre los dos países".

Pero esta acción se ha producido en un momento en que la India está sumida en una crisis de salud pública infernal que será difícil de revertir.

Un hombre realiza los ritos finales de su pariente que murió de COVID-19 este mes mientras se ven otras piras funerarias ardiendo durante una cremación masiva celebrada en un crematorio en Nueva Delhi.

Anindito Mukherjee / Getty Images

Se avecinan más cerraduras

Los días oscuros de hambre y privaciones, vividos durante la primera ola de la pandemia, todavía están verdes en la memoria india. Los trabajadores migrantes y domésticos se ganan la vida viajando de ciudad en ciudad y de aldea en aldea.

Con las infecciones en auge, nos dirigimos lentamente hacia otro bloqueo. Estado tras estado lo anuncia de una forma u otra, cauteloso de privar a la gente de sus medios de vida y al mismo tiempo tener que mantener a la gente fuera de las calles para evitar la propagación.

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"El gobierno de Tamil Nadu decidió cerrar todos los lugares públicos de culto como templos, iglesias y mezquitas, pero permitió que el vendedor de licores de propiedad estatal continuara".
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Cuando Delhi golpeó duramente, Delhi declaró un bloqueo de dos semanas este mes, el gobierno de Maharashtra hizo lo mismo el 14 de abril, mientras que Tamil Nadu tomó medidas provisionales para imponer un bloqueo el domingo, posiblemente como preludio de medidas más duras.

Una vez más, esto está resultando contraproducente, ya que la gente acude en masa a las tiendas y las calles los sábados en busca de suministros.

En otra ironía, el gobierno de Tamil Nadu decidió cerrar todos los lugares públicos de culto como templos, iglesias y mezquitas, pero permitió que el vendedor de bebidas alcohólicas de propiedad estatal continuara sirviéndoles a los bebedores en sus lugares terriblemente abarrotados, con ruidos superficiales en La observación. protocolo.

Los sacerdotes de todo el país dependen únicamente de las donaciones de los fieles para su sustento. El gobierno de Tamil Nadu ha prohibido el culto público en los templos a partir del 26 de abril, lo que significa que los pocos ingresos que tienen se agotarán por completo.

Los sacerdotes, como muchos trabajadores, tuvieron que sobrevivir con la generosidad de los vecinos el año pasado, pero este año la mayoría, si no todas, esas almas generosas se han visto afectadas por el coronavirus, con enormes gastos médicos.

Lo que mantiene viva la lucha y la esperanza son los relatos de la bondad humana, extendidos por extraños absolutos a los necesitados y desamparados, sin ninguna expectativa de malentendido. En medio de todas las llamadas al distanciamiento físico, las personas se han unido psicológicamente de la manera más extraordinaria para echar una mano.

En Hyderabad, K Venkata Murali, director gerente de Kaligotla Technologies, sirve más de 5.000 comidas al día a los pobres a través de su ONG No Food Waste.

S. Gowri, de 76 años, en Perur, cerca de Coimbatore en Tamil Nadu, suplica cerca del templo que alimente a 20 perros callejeros.

Ella le dijo a The Times of India: “Mi esposo era guardia de seguridad en una oficina de alquiler de camiones. Trabajé como barrendero. No tuvimos hijos. Mis hermanos más educados trabajaban en Tangedco y el departamento de agricultura. Después de la muerte de mi esposo, no quería convertirme en una carga para los hijos de mis hermanos y decidí pasar los días que me quedaban en la compañía de Dios. "

Las recriminaciones políticas, los chivos expiatorios y las revueltas burocráticas, los gobiernos, tanto a nivel federal como estatal, ahora parecen sinceros en sus esfuerzos por salvar vidas y medios de subsistencia; la pregunta, sin embargo, es si es demasiado poco y demasiado tarde.

Vivimos con un miedo mortal al COVID-19. Todos los ciudadanos están expuestos a estas nuevas variaciones. Si es joven, corre el riesgo de que le roben su sustento, y si es anciano o está enfermo, corre el riesgo de que le roben la vida, sin tener la culpa.

Sin embargo, todavía hay demasiados en las calles del mundo que aún no han aprendido las lecciones de COVID, y se dedican a sus asuntos sin una máscara y sin mantener el distanciamiento social, a pesar de todas las muertes y enfermedades que los rodean. ¿Cuándo aprenderemos nosotros y nuestros gobiernos?

Sadagopa Iyengar es escritora y editora de la revista espiritual Sri Nrisimhapriya, banquero jubilado y autor de ocho libros sobre filosofía vaishnavita. También enseña escrituras hindúes.

Este ensayo es parte de una serie de MarketWatch, Despachos de una pandemia

Sadagopa Iyengar: "Mucha gente ha abandonado todos los protocolos de protección y no los ha adoptado ni siquiera durante el pico de la pandemia el año pasado". (Foto: Sadagopa Iyengar.)