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¿Cuánto durará el coronavirus? Depende, pero "prepárate para un viaje largo"


La realidad de la pandemia global de COVID-19 en Estados Unidos ha comenzado a establecerse. Una avalancha de cierres de escuelas, mandatos de teletrabajo, cancelaciones de eventos importantes e interrupciones de viaje han interrumpido la vida normal. Algunas personas han perdido sus trabajos o han visto sufrir sus negocios. Muchos almacenan suministros de emergencia y finalmente aprenden a lavarse las manos adecuadamente.

Los gobiernos de todo el mundo están compitiendo para detener la propagación de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo virus SARS-CoV-2. A nivel mundial, ha habido 198,756 casos confirmados y 7,955 muertes, según el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins. En los Estados Unidos, ha habido 1.960 casos confirmados y más de 100 muertes.

A medida que el coronavirus mortal amenaza con alterar la vida económica, profesional y personal, una gran pregunta se cierne sobre la mente de todos: ¿cuánto durará?

Esto dependerá de varias variables, según los expertos en salud pública, algunas de las cuales siguen siendo desconocidas. Por ejemplo, los científicos aún no están seguros de si el clima cálido suprimirá el virus, como es el caso de la gripe estacional, dijo Jeremy Konyndyk, investigador principal de políticas del centro de estudios del Centro para el Desarrollo Global y ex funcionario de USAID en la administración de Obama. MarketWatch.

Los expertos tampoco saben si COVID-19 se convertirá en un insecto similar a la gripe estacional, o si podría regresar en otoño en forma mutada, dijo Joshua Epstein, profesor de epidemiología. en la NYU School of Global Public Health. Incluso después del desarrollo de una vacuna, agregó, es probable que algunos estadounidenses la rechacen.

Una cosa parece clara: "La duración de nuestra presencia es realmente una función de la calidad del trabajo que estamos haciendo actualmente para limitar la propagación", dijo Konyndyk a MarketWatch.

Con este fin, los CDC instaron al "distanciamiento social", es decir, para evitar reuniones masivas y mantenerse a unos seis pies de otros cuando sea posible, para ayudar a retrasar la transmisión COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. . Y, contraintuitivamente, un período más largo de precauciones como el alejamiento social podría significar mejores resultados a largo plazo, dicen los expertos.

"Acoplar la curva", en otras palabras, retrasa y reduce el pico de la epidemia, disminuyendo la velocidad a la que una enfermedad se propaga en una población para que el sistema de salud esté mejor equipado para lidiar con eso.

Tome las adaptaciones ampliamente difundidas de un gráfico de CDC que muestra el número de epidemias a lo largo del tiempo: una curva de pico alto, que muestra el número de casos sin medidas de protección establecidas, supera con creces la capacidad del sistema cuidado de la salud Una curva más amplia y plana con intervenciones en el lugar se extiende durante un período más largo, pero permanece dentro de la capacidad de los hospitales y la infraestructura de atención médica.

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CDC

"Acoplar la curva", en otras palabras, retrasa y reduce el pico de la epidemia, disminuyendo la velocidad a la que una enfermedad se propaga en una población para que el sistema de salud esté mejor equipado para lidiar con eso. "Irónicamente, parte del éxito aquí es asegurar que dure mucho más de lo que duraría", dijo Konyndyk.

El distanciamiento social puede tener consecuencias económicas y psicológicas. Pero al final, "si crees que todo esto es para nada, entonces lo hiciste bien", dijo la epidemióloga Emily Landon, directora médica de prevención y control de infecciones. ; Medicina de la Universidad de Chicago.

En un escenario ideal, la mayoría de las personas que han tomado precauciones pandémicas se sentirán como "un gran vacío".

"Si extendimos esto durante períodos de tiempo más largos, la gente tendrá la impresión de" Bueno, no fue tan malo, solo una persona que conocía estaba en el hospital a la vez, y me quedé en casa, pero nunca sucedió nada horrible ", dijo Landon. Idealmente, agregó, la mayoría de las personas que han tomado precauciones ante una pandemia sentirán que es un "gran vacío".

En el peor de los casos, la enfermedad podría infectar de 160 millones a 214 millones de personas en varias comunidades estadounidenses en meses o años, con hasta 200,000 a 1.7 millones de muertes potenciales y entre 2.4 millones y 21 millones de hospitalizaciones, según las proyecciones de los funcionarios de los CDC y expertos en epidemias informados por el New York Times. Pero estas cifras no tienen en cuenta las acciones actuales para frenar la propagación de la enfermedad, como el distanciamiento social, las pruebas de virus y el rastreo de contactos, según el informe.

Los expertos que hablaron con MarketWatch dudaron en predecir el "fin" del coronavirus dada la cantidad de incógnitas, pero tenían algunas ideas sobre cómo podrían desarrollarse las próximas semanas y meses.

"Si realmente estamos haciendo un buen trabajo en el distanciamiento social y vemos el impacto esperado en la cantidad de casos nuevos, creo que a su vez podría permitirnos comenzar a relajarnos", dijo Jessica. Justman, especialista en enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. Si los estadounidenses no están haciendo un buen trabajo con el distanciamiento social o si no funciona tan bien como se esperaba, las medidas tendrán que extenderse, dijo.

"La vida en el país será diferente en los próximos meses: cuán diferente y por cuánto tiempo es difícil de decir".

Jeremy Konyndyk, investigador principal de políticas en el Centro para el Desarrollo Global

Idealmente, pasos como el alejamiento social podrían suprimir la transmisión de COVID-19, dijo Epstein, aunque esto depende en gran medida del comportamiento de las personas. Llegaría el final de la primavera, con "posibles respuestas del virus al clima más cálido" y las personas pasarían tiempo al aire libre en lugar de encerrarse en espacios reducidos.

Konyndyk dijo que no estaba seguro de la duración de las medidas de distanciamiento social en los Estados Unidos, pero recomendó que las personas se preparen mentalmente. "La vida en el país será diferente en los próximos meses: qué tan difícil y cuánto es difícil de decir", dijo. "No sé cuánto tiempo, pero prepárate para un viaje largo". Epstein hizo eco de ese sentimiento: "Prepárate para caer".

Konyndyk miró a China, donde el virus apareció en diciembre, pero recientemente disminuyó su propagación, como punto de referencia. A pesar de una respuesta inicial considerada lenta por muchos, el gobierno chino ha implementado medidas agresivas para contener la epidemia, incluyendo cuarentena obligatoria, hospitales de nueva construcción y cancelaciones generalizadas de manifestaciones públicas. El número de nuevos casos de COVID-19 en China ha disminuido significativamente con el tiempo.

Pero "las medidas impuestas por China son tan extraordinariamente draconianas y se llevan a cabo con un nivel de disciplina tan alto que será difícil para otros lugares reproducirlo, incluso en los Estados Unidos", dijo Konyndyk .

Singapur, una nación mucho más pequeña que Estados Unidos, pudo actuar rápida y deliberadamente para contener su número de casos de coronavirus, agregó. "Comenzaron en un momento en que los casos eran muy raros", dijo.

Los expertos han enfatizado la importancia de acelerar las pruebas de coronavirus en los Estados Unidos, cuya velocidad ha sido criticada por miembros de ambas partes. "Hacer un seguimiento de la cantidad de casos nuevos todos los días será nuestro indicador más importante de nuestra evolución", dijo Justman. "Debemos tener capacidades de prueba apropiadas".

También existe la posibilidad de un resurgimiento o una segunda ola de casos después de que la enfermedad parece haber disminuido. "Lo crucial es que si no se ha ido y envías a todos de regreso a la escuela y flota, tendrás lo mismo otra vez", dijo Epstein.

Landon dijo que una vacuna mejoraría significativamente la situación, "pero eso está lejos". Varios fabricantes de medicamentos y nuevas empresas, incluida Gilead Sciences Inc.

DORAR, + 8,16%

, Inovio Pharmaceuticals Inc.

INO + 19,74%

y Johnson & Johnson

JNJ + 7,44%

, están trabajando para desarrollar tratamientos o vacunas. Un ensayo clínico sobre una posible vacuna comenzó el lunes, informó Associated Press, pero puede llevar de 12 a 18 meses desarrollar completamente una vacuna.

"Espero que pasemos por lo peor, luego habrá una propagación lenta y podremos comenzar a retomar algunas cosas", dijo Landon. "Pero va a ser realmente difícil".

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