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El AV amplió su ayuda para cubrir a los cuidadores de los veteranos de Vietnam en un momento crucial de la pandemia


Un soldado estadounidense de 18 años que fue a combatir a Vietnam en 1968, el año de mayor despliegue, tiene ahora 70 años. Además de los problemas de salud habituales que afectan a este grupo de edad, muchos veteranos de Vietnam luchan contra el trastorno de estrés postraumático (PTSD) y los efectos del Agente Naranja.

Todo esto los pone en mayor riesgo de enfermedades graves si contraen COVID-19 y ejerce una enorme presión sobre los miembros de la familia que quieren cuidarlos en casa.

Afortunadamente, el Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de los Estados Unidos está listo para expandir el alcance de su Programa Integral de Asistencia al Cuidador (CFCAP) para incluir a los veteranos elegibles que hayan sufrió lesiones graves en el cumplimiento del deber el 7 de mayo de 1975 o antes. Los beneficios del programa incluyen estipendios mensuales, capacitación médica y seguro médico. Se espera que la extensión entre en vigencia el 1 de octubre.

El programa originalmente cubría solo a los aproximadamente 20,000 veteranos que dejaron el servicio después del 11 de septiembre de 2001. Según la Ley de Misión de VA de 2018, los veteranos elegibles de todas las épocas eventualmente estarán cubiertos.

Los veteranos de Vietnam necesitan ayuda

Con la pandemia rugiendo, esta expansión llega en un momento crucial.

Nancy Switzer, de Rochester, N.Y., presidenta fundadora de Associates of Vietnam Veterans of America, ha presionado durante mucho tiempo para ampliar el alcance del programa.

“La Ley de Cuidadores es realmente excelente para las familias. Los veteranos de Vietnam necesitan ayuda ”, dice Switzer. Ella es la principal cuidadora de su esposo, Rick, quien perdió la pierna debajo de la rodilla mientras trabajaba en Vietnam. En 2014, le diagnosticaron cáncer de próstata, que se ha extendido.

“Me retiré para cuidar de Rick. Tenía demasiados problemas. Para los cónyuges y las familias, el instinto es cuidarlos ”, dice, pero la experiencia es agotadora. “Vamos y venimos a la radiación. Solo lo tomé por infusión; tomó toda la tarde.

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Cuando se instituyó originalmente la Ley de Cuidadores, "fue un regalo del cielo", dice Linda Spoonster Schwartz, asesora especial de Vietnam Veterans of American (VVA). “Pero al mismo tiempo, teníamos veteranos de la Segunda Guerra Mundial, Corea y Vietnam que no tenían ese tipo de ayuda. Están envejeciendo. Según las cifras, hay más personas antes del 11 de septiembre que necesitan la ayuda de un cuidador, señala.

La participación militar estadounidense en Vietnam duró desde principios de 1961 hasta mayo de 1975, con aproximadamente 2,7 millones de hombres y mujeres estadounidenses sirviendo en la guerra.

Schwartz es un veterano de Vietnam que sirvió en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Durante casi 20 años, se desempeñó como comisionado del Departamento de Asuntos de Veteranos de Connecticut y subsecretario de VA bajo el presidente Barack Obama. Ella le da crédito a la ex senadora Elizabeth Dole por promover la ley ampliada para beneficiar a estos veteranos anteriores al 11 de septiembre.

“Ella vio una necesidad y la buscó”, dice Schwartz. Dole dirige la Fundación Elizabeth Dole; su esposo, el ex senador Robert J. Dole, sirvió en la Segunda Guerra Mundial.

Veterinarios vulnerables

Los veteranos de Vietnam a menudo padecen condiciones de salud que los hacen particularmente vulnerables a enfermedades graves si contraen COVID-19.

"Muchos veteranos tienen comorbilidades", lo que significa que tienen más de una enfermedad o afección crónica, lo que aumenta su riesgo general de salud, según Charles G. Byers, presidente de VVA para la atención. salud de los veteranos. "Muchos cónyuges me han llamado sobre esto" porque les preocupa colocar a su cónyuge en una instalación de VA durante la pandemia, dice.

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“Les dejamos saber que pueden cuidar de su ser querido. Se trata de mantener al veterano en casa, con sus seres queridos, el mayor tiempo posible ”, dice Byers, que era médico del ejército de Estados Unidos en Vietnam.

Nancy Switzer desea mantener a su marido en casa. "Está mejor aquí", dijo.

Los Veteranos de Vietnam de Estados Unidos llevaron a cabo una investigación de cinco meses sobre las muertes por coronavirus en las instalaciones de VA y publicaron un informe en agosto.

"Imágenes de salas de emergencia desbordadas, bolsas para cadáveres apiladas en muelles de carga, camiones refrigerados para morgues e historias de pacientes que murieron sin sus familias desencadenaron recuerdos de nuestras propias experiencias de guerra, y nosotros reconoció que el campo de batalla de hoy es la pandemia de COVID-19 ”. El presidente nacional de VVA, John Rowan, dijo en un comunicado cuando se publicó el informe.

Detalles de la ayuda para cuidadores de VA

Byers y Schwartz están llevando a cabo seminarios en todo el país para educar a las personas sobre los detalles de la nueva ley ampliada de cuidadores.

Los cuidadores serán elegibles para recibir hasta $ 2,800 por mes para ayudar a los veteranos que necesitan ayuda con lo que los profesionales médicos llaman 'actividades de la vida diaria' (ADL), los elementos básicos necesarios para la vida independiente en el hogar o en la comunidad. Esto incluye ayuda para bañarse, vestirse, alimentarse y acostarse y levantarse de la cama.

El programa "ahorra dinero a largo plazo", según Byers, ya que ofrece compensación a los cónyuges, padres y otras parejas de veteranos gravemente heridos que de otro modo necesitarían una atención costosa. en un establecimiento.

Los cuidadores también tienen derecho a prestaciones médicas y formación. “La capacitación es una parte muy importante de esto”, dice Schwartz, ya que los cuidadores a menudo sufren de ira, estrés y agotamiento. “El cuidado de los cuidadores es particularmente importante. Trabajan día tras día. "

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Pero los cuidadores que lo soliciten encontrarán el programa complicado, advierten Byers y Schwartz. Incluso Switzer, que ha aprendido a manejar las regulaciones de VA, está preocupado por la negociación del CFAFC. “Creo que me postularé. Necesito profundizar en el asunto. Creo que podría recibirlo ”, dijo.

Relevo a corto plazo para los cuidadores veterinarios

Además del CFAFC, un nuevo programa de VA y la Fundación Elizabeth Dole está brindando un respiro a los familiares que cuidan a los veteranos durante la pandemia.

Como parte del Programa de alivio de relevo para cuidadores militares y veteranos, los cuidadores pueden solicitar recibir aproximadamente 24 horas de cuidado de relevo de un profesional de CareLinx para ayudar con el baño, el compañerismo, la cocina y las devoluciones de llamada. medicamentos, ayudas para la movilidad, transporte y otras actividades. El programa proporcionará más de 40.000 horas de atención domiciliaria no médica a más de 16.000 veteranos.

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