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"Todo el mundo está asustado en este momento": estoy trabajando con trabajadores agrícolas del condado de Yakima, un punto caliente de coronavirus. Es mi historia



Es probable que esta persona esté trabajando en el condado de Yakima, estado de Washington, que alberga una industria agrícola de mil millones de dólares y que ahora también es un punto caliente para las infecciones por COVID-19. Hubo más de 6,283 casos el lunes cuando el virus mortal salió de las ciudades urbanas hacia las zonas rurales de América.

El estado de Washington no solo es el mayor proveedor de manzanas del país, sino que también produce el 90.5% de las frambuesas rojas en los Estados Unidos. La fruta representa la mayor parte de las exportaciones agrícolas anuales estimadas en $ 3.4 mil millones del estado.

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El coronavirus aumentó el temor a la escasez de carne y el condado de Yakima se ha convertido en un punto caliente para epidemias entre los trabajadores agrícolas.
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Lugares como Yakima rara vez hacen las noticias de la noche. Recientemente, el coronavirus ha generado preocupación por la escasez de carne y temores de que el suministro de alimentos se vea interrumpido, y el condado de Yakima se ha convertido en un punto caliente para epidemias entre los trabajadores agrícolas.

Por eso estoy aquí tres días a la semana, trabajando turnos de 12 horas con mi pequeño equipo, filtrando trabajadores en un centro de distribución de alimentos para COVID-19. El virus está ahí. Hay aproximadamente 700 empleados en el centro. Aprendí que 18 han dado positivo. Trabajan turnos de 12-14 horas en operación 24/7. El centro distribuye solo lo que se encuentra en las tiendas de comestibles, desde helados hasta cereales, comida para perros y papel higiénico.
Se invita a las empleadas a visitar nuestro autobús móvil azul de detección de cáncer de mama durante sus descansos, antes o después de los turnos de trabajo. La configuración se ve acogedora, con nuestra "sala de espera" compuesta de mesas de picnic debidamente espaciadas y un dosel blanco para proporcionar un poco de sombra. En tiempos mejores, puede parecer una configuración para una celebración.
Sin embargo, nuestra rutina diaria a menudo comienza con el aspecto de un perro cruzando una bandada de pájaros: se dispersan y se extienden cuando nos presentamos.
Algunos trabajadores han aceptado nuestra oferta de examen médico gratuito. Vienen, a menudo comenzando con preguntas generales sobre diversas condiciones. Trastornos del sueño, ansiedad, dolor de muñeca o erupción cutánea. Una vez en la unidad móvil, caen más barreras. Preguntas más puntuales, pistas sutiles o solicitudes complejas que prueban mi capacidad para absorber rápidamente una gran cantidad de información, procesarla y producir una respuesta.

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Nuestra rutina diaria a menudo comienza con el aspecto de un perro cruzando una bandada de pájaros: se dispersan y se extienden cuando nos presentamos.
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Después de todo, los trabajadores están en un descanso. Tienen 10 minutos A menudo les pido que me traigan más información y vuelvan mañana o la próxima semana. Cuando nuestros horarios se hacen más grandes, hacen otra cita.
Pero un diagnóstico y una recomendación son lo más lejos que puedo llegar. Puedo hurgar en mi bolsa de "consejos y remedios" para amamantar, sacar lo que contiene, pero no puedo usar mi poder prescriptivo ni ordenar las pruebas requeridas. En cambio, escribo los nombres de los medicamentos de venta libre, cremas, gotas, dispositivos, pruebas y sitios web en una nota adhesiva, también conocida como el libro de recetas. 39; enfermera.
He visto muchas erupciones o "dermatitis atópica". Les muestro las manos. Yo también lo tengo. Probablemente sea una reacción a una gran cantidad de jabón, desinfectante de 70 grados, toallitas desinfectantes y guantes. La piel es el órgano más grande de nuestro cuerpo y nuestra primera línea de defensa. A veces es difícil examinar a los trabajadores que usan pañales. Muchos trabajan en congeladores. Ahora son 80 grados cuando salen del almacén.
Nos sonríen con los ojos. Sus ojos son tan hermosos y brillantes. Sé que sonríen incluso si usan máscaras.
También están preocupados. Muchos solo quieren ser revisados. Los seleccionamos con preguntas sobre su viaje o su posible exposición a cualquier persona con COVID-19. Les preguntamos si tienen síntomas. Tomamos su temperatura. Sabemos que no cambia nada. Después de todo, cualquiera puede ser asintomático y contagioso.
El idioma puede ser un obstáculo para evitar más visitas, incluso si nuestro personal médico está compuesto por hispanohablantes. Además, pocos quieren venir después de una visita de 14 horas. Quieren ir a casa y relajarse. Sobre todo, nos sentimos ineficaces y deseamos poder hacer más, para realmente hacer la diferencia.

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El acceso limitado a la atención médica es el hilo conductor entre Yakima y muchas otras regiones médicamente desatendidas que he atendido.
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No puedo decir que sé mucho sobre Yakima, aparte de las personas que he cuidado en casa y ahora fuera del trabajo.
Pero el acceso limitado a la atención médica es el hilo conductor entre Yakima y las innumerables otras regiones médicamente desatendidas que he atendido, a menudo viajando a lugares donde las personas tienen necesidades médicas abundantes, pero pocas # 39; acceso.
En Yakima, el hospital más cercano está a pocos kilómetros de distancia, pero la mayoría se niega a usarlo, diciéndome que la atención es insuficiente y que hay falta de compasión. En cambio, prefieren conducir 45 minutos a un hospital regional más grande. La mayoría de las personas que he tratado dicen que no saben si tienen seguro médico o qué podría cubrir. Muchos dicen que no usan la atención médica, excepto en una emergencia.
Mucho antes de COVID-19, en diciembre de 2018, pasé mi 43 cumpleaños en un hotel en Yakima, mi primera visita a la región. He venido a ver a los beneficiarios de Medicare en sus hogares para hacer evaluaciones anuales. Fue entonces cuando me di cuenta de que mis clases limitadas de español realmente no funcionaban. Pero aprendí un poco de español médico después de 10 días con más de ocho visitas de pacientes por día y un servicio de traducción que agotó la batería de mi teléfono inteligente después de cada visita.
He escuchado muchas quejas sobre discapacidades físicas, lesiones y dolor crónico que fueron resultado directo del trabajo físico. Algunos tenían 50 años de duro trabajo físico en su haber.
Sé quiénes son los empleadores locales, pero los trabajadores que he conocido no llaman a sus empleadores por su nombre. Llaman a sus empleadores "viñedo", "huerto", "planta empacadora de carne", "sitio nuclear", "fábrica de conservas", "papelería" o "almacén" o, simplemente, "los campos".

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Algunos trabajadores estaban molestos por sus condiciones de vida. Lo más impresionante fue su deseo de hacerme sentir bienvenido.
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Conocí a hombres de 70 años que todavía trabajaban turnos de 12 horas, siete días a la semana en el campo. Una vez hice una evaluación con un miembro de Medicare en casa después del trabajo. Vivía solo en una habitación del sótano con una cama para dormir, un plato caliente y sin calefacción.
Algunos a veces se avergonzaban por sus condiciones de vida. Lo más impresionante fue su genuina curiosidad por mí y su deseo de hacerme sentir cómodo y bienvenido.
Sin embargo, tampoco soy del todo confiable a los ojos de Yakima. Pocos trabajadores quieren contarme sobre sus familias, su historial médico o la salud de sus seres queridos. Aún menos se dice sobre el origen de su familia o su lugar de residencia actual. No puedo culparlos. Temen exponer a un miembro de la familia que no tiene estatus legal, un temor que ha aumentado con las amenazas de la administración Trump de tomar medidas enérgicas contra los inmigrantes indocumentados, aunque las granjas y los distribuidores de alimentos a menudo son operados por trabajadores migrantes.
No los presiono. Siempre les recuerdo que una respuesta aceptable es: "No sé".
A medida que aumentan los casos de coronavirus, más y más familias están expuestas. Recientemente conocí a una mujer joven en el baño de la instalación de distribución de alimentos. Estaba claramente molesta y lloraba. Ella me miró con mis matorrales y preguntó: "¿Cuánto tiempo vas a quedarte aquí?" Lo más probable es que se lo dije hasta finales de julio. Le pregunté si había algo de lo que ella quisiera hablar. "Bueno, estoy embarazada. Y lloro todo el tiempo ”, dijo.
Noté su barriga, incluso debajo de los gruesos baberos destinados a protegerla de congeladores bajo cero que explotan durante turnos de hasta 14 horas. "Estoy preocupada por el coronavirus. ¿Y si lo consigo?", Preguntó. Recordé por mi experiencia en oncología: "No brindes falsas garantías, da hechos". Le dije que muchas mujeres en todo el mundo han tenido bebés en los últimos cuatro meses y que incluso las mujeres con COVID-19 activo dan a luz bebés sanos.
Su médico le dijo lo mismo, dijo ella. Le recordé que todos estaban asustados en este momento, pero también que ella tenía una responsabilidad extra. Le sugerí que viniera y nos hablara, incluso si no estaba enferma. "Podemos hacer un plan para estar lo más saludable posible durante todo esto. Será bueno para usted y su bebé —le dije.
"Lo haré. Gracias ", me dijo, trabajando duro antes de salir y volver a congelarse.
Todavía estoy esperando y espero que ella regrese.
Brandy Wiltermuth es una enfermera especializada en salud metabólica y copropietaria de Three Health en Edmonds, Washington. Durante los últimos 28 años, Brandy ha asumido misiones para ayudar a comunidades con servicios médicos insuficientes por contrato. Actualmente está dando controles médicos a los trabajadores durante un brote de COVID-19 en el condado de Yakima.

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