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Los estadounidenses pagan más por los medicamentos recetados que cualquier otra persona. ¿Amazon Pharmacy puede cambiar esto?



Una membresía de Amazon Prime ya le brinda excelentes ofertas de productos minoristas, envío rápido y acceso a contenido de transmisión de video.

Ahora, el gigante del comercio electrónico dice que también le dará entregas gratuitas en dos días a la nueva farmacia de Amazon, junto con ahorros en medicamentos genéricos y de marca.

Entonces, ¿qué significa esto para la salud y la riqueza de los consumidores, especialmente porque los estadounidenses pagan más que nadie por sus medicamentos recetados y las facturas médicas pueden ser una carga para muchos? ?

Existe la posibilidad de menores costos de medicamentos y más claridad de precios, dijeron los expertos a MarketWatch, pero también existe el riesgo de perder una importante conexión en persona con un farmacéutico.

“El aumento de la competencia es generalmente bueno para los consumidores. Probablemente no sea ideal para las farmacias minoristas. Depende en cierto modo de lo que haga Amazon desde aquí ”, dijo Craig Garthwaite, profesor de la Kellogg School of Management de la Northwestern University, que estudia los precios de los medicamentos.

A principios de esta semana, Amazon
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anunció dos incursiones separadas pero relacionadas en el mundo de la farmacia. Existe la creación de Amazon Pharmacy, que está abierta a todos y permite a los usuarios comprar y administrar recetas. Un miembro Prime también disfruta de envío gratuito ilimitado de dos días en "empaque discreto".

Además, la compañía dijo que los miembros Prime pueden ahorrar hasta un 80% en genéricos y un 40% en marcas cuando pagan sin seguro.

Al finalizar la compra, los clientes pueden comparar lo que costará si se aplica un copago, cuál es el precio sin seguro y qué ahorros se obtienen con la membresía Prime, dijo un portavoz de Amazon. "Los clientes siempre deben considerar otros factores, como su deducible", agregó.

Los miembros Prime que pagan sin seguro también pueden ahorrar dinero en 50,000 farmacias en todo el país mostrando su tarjeta de ahorros de Amazon.

Implicaciones financieras

Amazon está ingresando a un mercado que está muy alejado del comercio minorista, la transmisión de video o la computación en la nube.

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Los estadounidenses pagaron un promedio de $ 1397 por año en medicamentos recetados y productos médicos en 2018, en comparación con $ 884 en Canadá y el Reino Unido.
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Los estadounidenses pagaron un promedio de $ 1,397 por año en medicamentos recetados y productos médicos en 2018, según la Kaiser Family Foundation y el Peterson Center on Healthcare, dos organizaciones enfocadas en el sistema de salud del país.

Las personas que viven en países comparables, como Canadá y el Reino Unido, pagaron 884 dólares por los mismos medicamentos y productos, dijeron los investigadores.

Otros países pares tienden a tener sistemas de atención médica centralizados con una entidad gubernamental que tiene el poder adquisitivo para negociar acuerdos inferiores, explicó Karyn Schwartz, investigadora principal de la Kaiser Family Foundation.

En Estados Unidos, los ejecutivos de beneficios de medicamentos, las compañías que administran los beneficios de prescripción de una aseguradora de salud, están liderando las negociaciones, dijo Schwartz. “Cada uno de ellos controla cuotas de mercado significativas, pero no todo el mercado. Por tanto, no hay control de precios como en otros países. "

Muchas personas tienen que pagar hasta el deducible antes de que su plan entre en vigencia con copago y coseguro (donde el usuario del plan y el proveedor pagan cada uno un cierto porcentaje del costo). Casi una cuarta parte de las personas que obtienen su cobertura a través de un empleador utilizan un plan de deducible alto y una cuenta de ahorros para la salud, dijo Schwartz.

Los planes de seguro que se ofrecen con la beca Obamacare tendrán cobertura para medicamentos recetados, pero los planes a corto plazo que ofrecen cobertura por hasta un año no tienen que proporcionar cobertura para medicamentos. bajo prescripción médica, según Schwartz.

Estos son problemas profundos de costos estructurales que la entrada de Amazon no altera, dijo Schwartz. "No cambia el hecho de que si está desarrollando un nuevo tratamiento eficaz contra el cáncer para el que no existe un tratamiento actual, no existe un sistema estadounidense que le impida cobrar mucho".

"Soy reacio a describirlo como bueno o malo", dijo Schwartz sobre Amazon Pharmacy. Esta es "otra opción para las personas que buscan obtener descuentos en medicamentos genéricos y de marca".

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Amazon Pharmacy fue "bueno para las personas que están realmente expuestas al costo de los productos farmacéuticos".
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– Craig Garthwaite, profesor de la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad Northwestern

Garthwaite dudaba menos. Amazon Pharmacy fue "bueno para las personas que están realmente expuestas al precio de los productos farmacéuticos", dijo.

“A corto plazo, el mayor beneficio de los ahorros financieros puros es para los clientes sin seguro. Esto brinda opciones relativamente convenientes y acceso a medicamentos baratos. "

Los precios probablemente no serían demasiado bajos para los usuarios asegurados. Sus costos pueden ser más bajos para algunos medicamentos genéricos, pero "para empezar, son baratos".

Otro beneficio para los consumidores es un proceso de compra de medicamentos más transparente, agregó.

Implicaciones para la salud

Amazon Pharmacy puede tener un atractivo financiero para algunos, pero ¿qué pasa con el objetivo general de una mejor salud?

Los estadounidenses ordenaron 0,52 recetas por correo el año pasado per cápita, según la Kaiser Family Foundation. Por el contrario, recogieron 11,6 recetas per cápita de las farmacias, según los investigadores.

Como un médico de familia, muchos pacientes desarrollan un vínculo con su farmacéutico con el tiempo.

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"Si tiene una relación como esta con su farmacéutico, puede compartir con ellos lo que está pasando con su salud y sus medicamentos, eso les ayuda a ayudarlo".
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– Douglas Hoey, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios

“Si tiene una relación como esta con su farmacéutico, puede compartir con ellos lo que está pasando con su salud y sus medicamentos, les ayuda a ayudarlo”, dijo Douglas Hoey, director ejecutivo de National Asociación de Farmacéuticos Comunitarios. , un grupo comercial que representa a más de 21.000 farmacias en todo el país.

Los estadounidenses también reciben cada vez más vacunas contra la gripe, la neumonía y el herpes zóster en sus farmacias locales, dijo Hoey a MarketWatch. "Solo hay algunas cosas que puede hacer con un zoom
ZM,
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reunión. Recibir la vacuna contra la gripe y posiblemente una vacuna COVID no es uno de ellos. "

Aún así, tres cuartas partes de las farmacias de la organización ya realizaban entregas el mismo día, y la tasa ha aumentado aún más desde la pandemia, dijo Hoey.

(Un Walgreens
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El vocero dijo que la cadena nacional también ha visto un aumento en los servicios de entrega el mismo día y al día siguiente, así como en los pedidos en línea y de la empresa. "Creemos que esto se debe en gran parte a los cambios en los comportamientos de los consumidores durante la pandemia de COVID-19").

El lanzamiento de Amazon Pharmacy aborda el problema en persona, dijo un portavoz. “Para las necesidades y preferencias de determinados clientes, siempre será la farmacia de su elección. El nuevo beneficio Prime se puede utilizar en las farmacias locales participantes en todo el país. "

Queda por ver cómo se desarrollará eso en el futuro.

Pero investigaciones anteriores sugieren que la relación con el farmacéutico juega un papel fundamental para garantizar que los pacientes con afecciones crónicas tomen los medicamentos recetados por sus médicos, según un estudio revisado por pares de 2012 publicado en Annals of Internal Medicine.

El impacto de la no adherencia es "entre $ 100 mil millones y $ 300 mil millones en costos de atención médica prevenibles", y cada año en los Estados Unidos "representa del 3% al 10% del costo total de la atención médica humana". Estados Unidos ”, según un estudio de 2014 de la Escuela de Investigadores de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Pero es posible que las personas no estén surtiendo sus recetas porque no pueden pagarlas para empezar, muestran otros estudios.

Por ejemplo, más del 11% de los adultos encuestados dijeron que no tomaron sus medicamentos según lo prescrito para ahorrar en el costo de sus medicamentos recetados, según un estudio de 2019 del Centro Nacional de Estadísticas de Salud. que forma parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Mientras tanto, el 19,5% pidió a su médico que les recetara medicamentos más baratos, según la encuesta.

Precios del Seguro Social, Medicare y Medicamentos Recetados: el Panel sobre el Envejecimiento en Estados Unidos interviene en asuntos electorales


Para obtener respuestas, la Sociedad Estadounidense sobre el Envejecimiento (ASA) acaba de organizar su Panel de expertos, un evento anual que ha durado casi 20 años. Yo moderaba. Normalmente, el panel se lleva a cabo en la Conferencia Anual sobre el Envejecimiento en Estados Unidos de la ASA frente a una multitud de pie. Este año, por supuesto, fue un seminario web; casi 200 personas vieron.

Los cinco panelistas aportaron una variedad de perspectivas políticas y décadas de experiencia en el mundo político y del envejecimiento:

  • Peter Kaldes, presidente y director ejecutivo de ASA y ex asesor económico de Obama

  • Richard Browdie de Browdie Consulting, ex presidente y director ejecutivo del Instituto Benjamin Rose sobre el Envejecimiento y Secretario de Envejecimiento de Pensilvania

  • Joel White, Fundador y Presidente de Asuntos Gubernamentales de Horizon y ex Director del Personal Republicano del Subcomité de Salud de la Cámara de Medios y Arbitrios

  • Jay Newton-Small, reportero de Time y Bloomberg News y cofundador y director ejecutivo de la plataforma digital MemoryWell para mejorar la atención a las personas mayores

  • John Zogby, fundador y socio principal de la firma de encuestas John Zogby Strategies

Abrí la sesión pidiendo a los panelistas que dieran una descripción de una palabra de 2020 hasta ahora. Las respuestas han sido tan nefastas como lo ha sido el año; Newton-Small llamó al año "Armageddon".

Durante el seminario web despreocupado, les pregunté a los expertos todo, desde sus perspectivas de una vacuna contra el coronavirus (estaban divididos sobre si habría una en 2020) hasta si el Senado cambiaría en noviembre y pasaría a ser controlado por los demócratas (la mayoría pensó que lo haría, pero dijo que no contabilizaría la reelección del actual líder de la mayoría republicana en el Senado (Mitch McConnell).

Los panelistas estaban unidos en dos puntos: todos creían que las elecciones federales de 2020 no irían sin serios problemas, que podrían retrasar los resultados electorales finales. Y todos estaban a favor de un cuarto programa de emergencia contra el coronavirus, pero la mayoría sintió que no se haría hasta el 1 de octubre.

Aquí es donde terminaron en cuatro temas clave: Seguro Social, Medicare y Telesalud; los precios de los medicamentos recetados y sus opiniones sobre los principales cambios de política relacionados con el envejecimiento que les gustaría ver, independientemente de quién eligió presidente:

Seguridad Social

La mayoría de los expertos consideraron que el Seguro Social no estaba sobre la mesa como tema de las elecciones de 2020. Sin embargo, la mayoría consideró que su solvencia sería un problema grave en 2021 debido al aumento. el desempleo, la caída de las cotizaciones sociales, así como el aumento del déficit.

Le pregunté si el presidente Trump volvió a poner la seguridad social en la mesa política cuando suspendió los impuestos sobre la nómina para proporcionar cheques de estímulo al público estadounidense. Y pregunté, ¿no deberíamos empezar a pensar seriamente en el agotamiento del fondo fiduciario del Seguro Social?

Ver: Es un recorte de impuestos de Trump que realmente no quieres

Joel White: “Espera un minuto. Espera un minuto. ¿Nos preocupan los fondos fiduciarios y la responsabilidad fiscal y todo eso? ¿Me estás tomando el pelo? Según la CBO (Oficina de Presupuesto del Congreso) tenemos un déficit de $ 3.3 billones mirándonos a la cara y la última vez que escuché a alguien en la colina hablar sobre saldos y déficits fondos fiduciarios, etc., creo que todavía estaba en la colina (2004-2007). No creo que el tema de la seguridad social vuelva a estar sobre la mesa política este año. Creo que estará de nuevo sobre la mesa el próximo año, cuando tengamos un presupuesto, ya sea que Biden sea elegido o Trump sea reelegido. "

Rich Browdie: “Estoy de acuerdo con la evaluación de Joel … Y creo que los fondos del Seguro Social volverán, y el próximo presidente, ya sea que esté considerando lidiar con eso o no, tendrá que intervenir. "

En relación: Por qué es posible que no sepa que Trump está amenazando su seguridad social

Peter Kaldes: “Sospecho que si el candidato Biden gana, al día siguiente comenzaremos a escuchar acerca de equilibrar los presupuestos nuevamente. Entonces, estoy un poco preocupado por esto. Pero estoy con Rich en este caso; Creo que … usar los impuestos sobre la nómina como herramienta es algo que el presidente Obama también ha hecho de alguna manera. (En 2011 y 2012, la administración Obama recortó los impuestos sobre la nómina en 2 puntos porcentuales hasta el 4,2 por ciento).

Jay Newton-Small: “La Convención Nacional Republicana por primera vez, creo que en la historia, no tuvo plataforma este año. Por lo tanto, es difícil saber con certeza cuál sería la agenda para el segundo mandato del presidente Trump, en caso de que fuera reelegido. Pero ciertamente ha hablado mucho sobre abordar los déficits y derechos como el Seguro Social, Medicare y Medicaid y apaciguar más a los conservadores fiscales que él. Pero creo que, de la misma manera, Joe Biden, como dijo Peter, si fuera elegido, también abordaría esos problemas.

John Zogby: “El Seguro Social se enfrenta realmente a la insolvencia en solo 10 años. Entonces, ¿cuándo comenzar de nuevo el debate sobre un nuevo mecanismo de financiación de la seguridad social, porque demográficamente no hay suficientes jóvenes trabajando para mantener el número de baby boomers y los ingresos de la generación X? Diez años no está lejos. ¿O estamos en una situación en la que pateamos el camino? Pero al menos por ahora, la deuda y el déficit federales continúan creciendo casi exponencialmente y, sin embargo, el Seguro Social simplemente no está sobre la mesa en este momento. Pero tiene que serlo.

Medicare y telesalud

Les hice a los expertos esta pregunta planteada por Richard Eisenberg, editor del seminario web Money & Policy de Next Avenue: "¿Cómo cambiará Medicare con el próximo presidente y por qué?"

Peter Kaldes: “Creo que hay oportunidades maravillosas bajo la administración de Biden para enfocarnos realmente en los salarios de nuestros cuidadores y personal de atención directa. Dado que Medicare está más involucrado en cubrir más de estos costos del hogar que son muy reales para las personas, creo que sería una maravillosa adición a Medicare. "

Ver también: El administrador de Medicare, Verma, dijo que pagó casi $ 6 millones en dinero de los contribuyentes a consultores privados para una campaña de construcción de imagen personal.

Jay Newton-Small: "Creo que Donald Trump ciertamente telegrafió que si era reelegido optaría por un plan de Paul Ryan, una especie de cupón de Medicare, en el que ciertamente nunca tendrías éxito. a través de un régimen controlado por los demócratas. House… Es interesante ver a Biden moverse hacia la izquierda gracias a Bernie (Senador Bernie Sanders) y (Senadora) Elizabeth Warren en las primarias de Medicare para Todos. No apoya Medicare para todos, pero creo que ciertamente fue más lejos de lo que estaba cuando comenzaron las elecciones. Habiendo dicho eso, sé que mucha gente en el mundo de los cuidados se sintió decepcionada de que su único guiño al cuidado fuera una especie de reducción de impuestos de $ 4,000 al año para los cuidadores. … Creo que mucho dependerá del control del Congreso. No va a realizar cambios masivos en Medicare a menos que controle las Cámaras del Congreso y la Casa Blanca, ya que Obamacare ha demostrado lo difícil que es lograrlo. "

Rich Browdie: “Hay muchas formas de adaptar Medicare a soluciones pragmáticas a las cosas que aprendimos durante esta experiencia de COVID … Entonces creo que el pragmatismo conduciría a una serie de cambios en Medicare. En parte por razones presupuestarias, porque sería más barato; en parte porque creo que la sensibilidad sobre la cobertura ha cambiado … Es posible que no obtenga cobertura universal a través de un programa gubernamental en particular, pero creo que la presión para mantener el movimiento hacia la cobertura es universal continuará.

Joel White: "Creo que si el próximo año es un gran año fiscal, veremos grandes cambios en Medicare … Lo que me interesa es que Ambos candidatos presidenciales están de acuerdo en que debería haber un límite de gastos en la Parte D de Medicare (la parte de los medicamentos recetados). Creo que eso pondría sobre la mesa en un proyecto de ley de gran presupuesto un límite en los costos totales, ya sea que le paguen una tarifa por servicio (Medicare tradicional) o de otra manera en el programa Medicare (planes de seguros privados). Medicare Advantage), lo que sería bueno, entonces limita sus gastos de bolsillo … Si no se cuenta con un gran presupuesto, creo que Rich tiene razón; los pequeños problemas pragmáticos que están creciendo y que vamos a solucionar y que se aplican a todos los niveles van a ser mucho más numerosos: salud a domicilio, enfermería, atención hospitalaria, servicios médicos. El programa Medicare necesita un poco de atención amorosa en este momento y este tipo de facturas surgen una vez cada siete años y adivinen cuál será el próximo año: es el séptimo año en el proceso. Entonces creo que algo va a pasar, sea grande o pequeño. "

Ver también: Cómo comparar los planes de la Parte D de Medicare

Todos los panelistas dieron la bienvenida al mayor uso de telesalud para los beneficiarios de Medicare durante la pandemia, gracias a las reglas temporales de COVID-19, y esperaban que muchas de las nuevas políticas que permiten un mayor uso permanezcan permanentes después de la pandemia.

Sin embargo, algunos panelistas expresaron su preocupación por el acceso a telesalud causado por la "brecha digital" que enfrentan algunas personas mayores.

Joel White: “Creo que lo que vemos en el acceso es realmente que las comunidades negras y marrones están en una gran desventaja aquí, en gran parte debido al acceso de banda ancha … Entonces, creo que tenemos que… hacer que la telesalud esté disponible en todo el país: rural, suburbano y urbano. "

Peter Kaldes: “Creo que la telesalud llegó para quedarse. Me haría eco de la sensación de que las pautas deben hacerse permanentes. "

Jay Newton-Small: "Creo que la telesalud es el genio que no se volverá a poner en la botella ahora que la gente se ha dado cuenta de lo conveniente que es".

John Zogby: "Él está aquí para quedarse y desarrollarse también".

Precios de medicamentos recetados

Les pregunté a los panelistas si la capacidad del Congreso y del Presidente para aprobar un proyecto de ley de medicamentos recetados significativo se aprobó este año.

Jay Newton-Small: "Creo que sí, a menos que se ciña a la factura de gastos más grande". (Kaldes y Browdie estuvieron de acuerdo). Pero Newton-Small agregó: "Por lo general, hay una sesión muy productiva después de las elecciones presidenciales, ya que despejan los puentes para el próximo presidente entrante o el próximo. mandato del actual presidente. Y yo diría que hay potencial para eso si hay suficiente acuerdo bipartidista. Pero no lo creo hasta las elecciones, a menos que se agregue milagrosamente a un proyecto de ley de COVID. "

Joel White: “Creo que es más probable que el presidente publique programas en torno a las órdenes ejecutivas que firmó a fines de julio… La otra cosa que vemos aquí es que los precios de los medicamentos están bajando; fueron negativos el año pasado, un 1,7% este año, un porcentaje completo y medio menos que bajo el presidente Obama, así que creo que una gran parte del deseo político de ir tras las compañías farmacéuticas se ha secado.

El cambio de política de envejecimiento que más les gustaría ver

Una de las preguntas más interesantes del seminario web fue planteada por un miembro de la audiencia que preguntó cuál pensaban los panelistas debería ser el mayor cambio de política relacionado con el envejecimiento, independientemente de quién eligió presidente. Las respuestas:

  • White y Zogby pidieron programas de tutoría intergeneracionales ampliados.

  • Browdie quería que la edad de elegibilidad para Medicare se redujera de 65 a 60, lo que propuso Biden.

  • Kaldes esperaba una aplicación más estricta de las leyes laborales discriminatorias por edad.

  • Newton-Small ha presionado para un mayor reembolso por atención médica domiciliaria bajo Medicare.

Me pareció interesante que ninguno de los panelistas hablara sobre la atención a largo plazo y los servicios y apoyos a largo plazo como cuestiones electorales. Esto puede sugerir que el mayor problema de responsabilidad fiscal que enfrentan los baby boomers aún no se considera un imperativo político.

Ningún panelista estaba dispuesto a dar una respuesta definitiva sobre quién pensaba que ganaría las elecciones presidenciales. El tiempo, como les gusta decir a los expertos, lo dirá.

Está claro que las realidades de 2021 asegurarán que el próximo panel de expertos tenga mucho que discutir.

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